β-胡萝蔔素与其用途

2020-06-10 07:12:55 来源:W梦生活249人评论

小时候妈妈总是说:「要多吃红萝蔔,眼睛才会明亮有活力。」但总是害怕红萝蔔的特殊气味而偷偷倒掉,到底为什幺长辈这幺喜欢红萝蔔,它到底有什幺特殊魔力呢?

神奇魔法师:β-胡萝蔔素

β-胡萝蔔素便是造成红萝蔔的特殊魔力所在。β胡萝蔔素是存在于红萝蔔中的一种类胡萝蔔素 (carotenoids),其分布十分广泛,且多存在于植物的叶、花、根中。类胡萝蔔素可因其结构区分成胡萝蔔素 (carotene) 与叶黄素类 (xanthophyll),上述之区分端看分子结构中是否含有氧原子,未含有氧原子者归类为胡萝蔔素。

β-胡萝蔔素与其用途图一 各种胡萝蔔素之结构。(图片来源

胡萝蔔素(如图一所示)有多种异构体,包含α-胡萝蔔素、β-胡萝蔔素、γ-胡萝蔔素…等,其差异在于末端环状基上的双键位置;在多种异构体中,β-胡萝蔔素分布最广、含量最多,也最具有转化成维他命A的物质特性。

β-胡萝蔔素于人体之功用及影响

β-胡萝蔔素又称为维生素A原,係由于β-胡萝蔔素在被摄取后会在人体小肠内转化成维生素A,进而发挥维生素A之功用,能有效预防夜盲症、乾眼症,并预防或改善视网膜黄斑部病变等眼部疾病,对保护眼睛具有相当之功效。

此外,因为β-胡萝蔔素结构中具有长链共轭双键,具有与单相氧或自由基结合的能力,而有十分优异之抗氧化能力,可有效抑制某些癌症与心脏病的发生机率。有研究指出,病人在进行化疗时,由于化疗药物除了能杀死癌细胞外,亦会使正常细胞突变,此时,人体体内之β-胡萝蔔素具有抗突变作用,因此可减缓化疗过程产生的副作用。

而摄取太多的β-胡萝蔔素亦有不良影响。当摄取过量β-胡萝蔔素时,会使血液中的胡萝蔔素含量过高,过多的胡萝蔔素沉积在皮肤表面而使皮肤变黄,称之为「胡萝蔔素血症」,当罹患胡萝蔔素血症时,全身皮肤会呈现黄色,但因非黄疸疾病,因此眼白巩膜部份为正常白色,十分容易辨别,当产生或罹患该疾病时,应暂时摄取富含胡萝蔔素的食物,并减少酒与刺激性食物的摄取,约经过数个月的时间即可渐渐恢复原本肤色。

β-胡萝蔔素的自然界分布情形

β-胡萝蔔素与其用途

图二、富含β-胡萝蔔素之蔬果。(图片来源:本文作者詹明章拍摄)

摄取适量的β-胡萝蔔素有助于眼睛、皮肤或内脏方面之健康,因此有效率地摄取β-胡萝蔔素係为一重要课题。天然的β-胡萝蔔素依其排列方式可分成两种异构物:第九位顺式 (9-cis isomers) 与反式结构 (all-trans isomers)。一般而言,第九位顺式异构体的脂溶性与抗氧化能力皆较反式结构好,其分布亦有所不同,表一整理出β-胡萝蔔素中两种异构体在一般食物来源中彼此的百分比;另由表二可知,不同食物来源能摄取到的β-胡萝蔔素含量大相逕庭,螺旋藻等微细藻类在单位重量下提供了较高含量的β-胡萝蔔素,另外,多食用番薯、胡萝蔔、菠菜(如图二所示)等红、绿蔬菜也能摄取到较高含量的β-胡萝蔔素,而达到身体各器官之保健功效。

 

食物来源百分比 (%)第九位顺式反式杜莎藻50%50%胡萝蔔4%96%合成之β-胡萝蔔素0-2%98-100%棕榈油60%40%一般黄绿色蔬菜<10%>90%


表一、β-胡萝蔔素中两种异构体在食物中的百分比。(本文作者詹明章整理)

 

食物来源β-胡萝蔔素含量 (μg/100g)胡萝蔔4130-8332螺旋藻38810番薯11509菠菜6288枸杞子9750南瓜4570花椰菜929番茄375

表二、β-胡萝蔔素中在不同蔬菜、水果中的含量。(本文作者詹明章整理)


参考文献

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